来自大海的恩赐-虾红素

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虾红素,又称藻红素(Astaxanthin) 或虾青素,最早是1938年由诺贝尔奖得主Dr. Kuhn在龙虾体内发现。除龙虾之外,虾红素亦存在于多种水生动物中,如较常食用的海产类鲑鱼、鳟鱼、鲷鱼、虾子和鱼卵等,然而,虾红素虽然广泛存在于甲壳类和鱼类身上,但只有部分植物及藻类才有能力合成虾红素,动物体无法自行合成虾红素,故须借直接食用藻类等植物或是透过食物链机制间接获得。

羽月藻红素

虾红素最早应用在食品上是作为‘‘天然色素’’,如在动物饲养应用上最主要为鲑鱼的体色改善剂,以红酵母(Phaffia rhodozyma)喂食鲑鱼,以使鱼肉色泽红艳,但意外发现这些被喂食的鲑鱼具有极强的肌耐力,以及更强健的体魄,更发现虾红素可以预防紫外线伤害,对于生物体的健康防护以及对于美容养生方面都有不错的效果。

虾红素具超强抗氧化力

各种不利的环境因素会造成生物体内过氧化物的累积,它会转化成自由基,危害体内正常代谢机制,对组织细胞造成极大伤害,根据诸多研究证实它与人体老化有关,其连带造成视力障碍、骨质生成减缓、记忆力衰退…等。而抗氧化物的摄取能有效避免自由基伤害。在天然物质中以维生素E、维生素C以及b-胡萝卜素较常见,但研究显示,虾红素的抗氧化能力为b-胡萝卜素的40倍、维生素E的500倍、甚至是维生素C的6000倍。故虾红素被认为是天然界的红色奇迹,能有效避免自由基伤害。

虾红素的取得主要来自海藻类植物,特别是日本的雨生红球藻( Haematococcus Pluvialis )含量最为丰富,日本为世界上首位大量培殖雨生红球藻的国家,并成功萃取出天然藻红素(3S,3S’ AstaXanthin)。

cell-membrane

图/和医生技提供

天然藻红素为类胡萝卜素的一种,其结构具有特殊的光学活性(3S,3S’ AstaXanthin)并且具有多个共振结构的特殊长链(如图)。其共振结构为捕捉自由基提供很好的作用,且此结构使藻红素能嵌在磷脂质双层的细胞膜上(如图),达到保护细胞膜免遭受到有害物质的伤害。而细胞膜的功能为维持细胞的完整性以及细胞各种代谢机制管道,使各种反应途径的酵素能正常执行,此乃藻红素对生物体细胞具良好防护能力的原理。

此外,虾红素能通过血脑屏蔽(Blood Brain Barrier)以及血液视网膜屏蔽(Blood Retinal Barrier),达到保护中枢神经或是视神经免于受到伤害;在糖尿病、发炎反应的症状减缓以及心血管的保健;有研究也指出藻红素能有效防止的生成,减少皱纹的产生。

天然抗氧化物与食物来源

天然抗氧化物名称 作用 最佳食物来源
维生素C 能与羟基自由基作用、并恢复维生素E结合自由基的功能 芭乐、奇异果、木瓜、柳橙、葡萄柚、青椒、花椰菜
维生素E 具酚的结构,可提供自身的氢给不安定的自由基形成稳定的分子,进而阻止脂质过氧化反应 葵花子油、红花油、玉米油黄豆油、小麦胚芽、杏仁
β-胡萝卜素 中断脂质过氧化连锁反应、吸收激发氧的过多能量 深绿色蔬果,如胡萝卜、甜蕃薯、蕃茄、木瓜、红肉李
藻红素() 结构中的羟基和酮基构成α-羟基酮,能够捕捉未配对电子之自由基 虾,蟹,藻类(如红藻)
红麴发酵产物 dimerumic acid及3-hydoxy-4-methoxy-benzoic acid之化合物物具有清除自由基及抗油脂过氧化 红麴发酵食品,如红槽
纳豆皂苷 通过增加SOD (超氧歧化酶)的含量,降低LPO(过氧化脂质),以清除自由基 枯草杆菌(Bacillus subtilis natto)发酵食品,如纳豆

 

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  1. 呂進陽 says:

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