美国科学家研发人工胸腺,辅助免疫系统抵抗癌细胞

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医学进展的脚步如此快速,许多疾病都有不只一种的治疗方法,然而,科学家仍然致力于寻找更方便、更有效、副作用更少的治疗方式,除了治愈疾病以外,也为了提升病人在抗病期间的生活品质。

癌症,是一个让人为之恐惧的疾病,除了病状复杂导致疗效不一以外,因开刀、化疗、放疗等引发的副作用及术后不适,都使病人在治疗期间深受困扰,也或多或少影响到病人的生活品质,使的疗程更为煎熬。近几年来,科学家对于癌症的成因以及身体内的免疫系统运作更加熟悉,开始研究是否能利用身体本身的免疫系统来治疗癌症,去除体内癌细胞。

科学家改造免疫T 细胞,可专一攻击肿瘤

人体有一个位于胸前的腺体器官,称为胸腺,位于胸口前方、两片肺叶之间,这个较少被提及的器官,其实是人体免疫系统的大本营。骨髓中的造血干细胞来到胸腺后,会分化成为T细胞,T细胞是免疫细胞的一种,带有受体(receptors),受体会指引T细胞找到并攻击被病毒感染的细胞或是癌细胞。几年前,科学家开始尝试为T细胞加上寻找癌症的受体,这个方法十分的成功,尽管仍然在很前期的测试阶段。从病人体内搜集T细胞,并将这些T细胞用正确的受体重新编程,再输回病人体中,帮助人体攻击癌细胞。然而,这个方法的缺点在于,这样做的过程十分的耗时,而且病人必须具备足够的T细胞以供使用。

新发明人工胸腺,帮助人体免疫系统攻击癌细胞

今年,美国加州大学团队于<<Nature Methods>>发表了一篇论文,他们成功的制造出人工胸腺,并使用这个人工制造的胸腺将造血干细胞转变成会攻击癌性生长的T细胞,这个人工的T细胞带有特殊的受体能够辨认癌细胞,因此可以专一的对癌细胞发动攻击,不会伤害到健康的组织。这个仿生的胸腺,可以被视为一支免疫大军,而且都是训练精良的精兵部队。一般体内正常的T细胞会被快速成长的癌症消耗殆尽,而且,某些疾病还可以躲避掉T细胞的攻击。因此,这些人工的T细胞能够成为抵御癌症的好帮手。

更好的是,加州大学研发的这个人工胸腺,可以使用干细胞或是捐赠的血液来制造出抗癌T细胞,这个方法比以往的方法要快上许多。方法简单,其他的科学家也很容易重现实验。虽然目前的研究成果离临床应用还有一段距离,不过却是值得期待的新研究,期望在癌症的治疗上,能有更好的治疗方针,造福病患。

 

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