赶走乳癌,却来了更年期–如何缓解乳癌治疗造成的更年期症状

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文/台中荣总妇产部主治医师许世典

乳癌患者服抗荷尔蒙药物易导致更年期症况

女性荷尔蒙对于荷尔蒙受体阳性的乳癌患者,会促使乳癌细胞快速增生,因此许多的乳癌患者需长期使用抗荷尔蒙药物,造成更年期症状加剧,如热潮红、失眠、阴道干涩等。除了抗荷尔蒙药物影响,在台湾,许多年轻的乳癌患者因化学治疗导致暂时或永久停经,产生更年期的症状。而年长妇女因乳癌而停止使用更年期药物,使更年期症状复发。乳癌病人遭遇到更年期症状时会大幅降低生活品质。但因为常用的更年期治疗用药会增加乳癌复发的风险,因此需要有不同的策略来处理这些病人的症状。

用药、食补、针灸改善热潮红症状

当身体处于低动情素状态时,容易造成热潮红及盗汗,约有75%的停经妇女曾经出现热潮红的症状。药物方面,乳癌病人可以使用非女性荷尔蒙作用剂来改善热潮红。常使用的非女性荷尔蒙作用剂包含中枢神经促进剂α-adrenergic agonist (clonidine)或是serotonergic类抗焦虑剂(SSRI) 及Gabapentin,后二者可以作用于神经及精神系统,改善热潮红同时也可以改善睡眠品质。除了用药外,尚可透过补充特定食物来改善热潮红,如大豆蛋白、黑生麻、当归、红三叶草、维他命E等,目前大部分文献认为植物性荷尔蒙可抑制乳癌细胞,在均衡饮食下补充应无大碍。针灸也常被用于治疗热潮红,有效且较无副作用。另外,催眠、星状神经节阻断术等也都对改善热潮红及睡眠品质有很大的帮助。

特殊案例可服用女性荷尔蒙,但须配合医师密切追踪

而最有效治疗热潮红的方式,是服用女性荷尔蒙。并非所有乳癌病人都不建议使用,只要乳癌肿瘤细胞上无动情素/黄体素的接受器时可考虑使用。其他病人也可考虑单独使用黄体素也可以减少热潮红的症状,但是对于存活的乳癌病人使用黄体素的安全性仍然不明。若是考虑使用女性荷尔蒙疗法,必须仔细评估风险及获得的好处,在所有的非荷尔蒙疗法失败后才能使用,并在治疗过程中紧密与医师配合,密切追踪。

做好保湿、使用润滑剂可降低阴道干涩不适

乳癌病人治疗常感觉阴道干涩。研究显示,乳癌没有复发、性行为活跃的病人,在完成手术、电疗、及化疗后,约有64%表示缺乏性趣,38%表示有性交疼痛困扰,42%遭遇到润滑度不足的问题。造成这许多的问题都与女性荷尔蒙及男性荷尔蒙的浓度、乳癌的诊断后所遭遇的压力及用药相关。在健康的停经妇女,使用局部的阴道女性荷尔蒙,可以舒解阴道干涩症状,但这种治疗方式却不适用于乳癌病人,因为使用阴道女性荷尔蒙制剂会使血液内的女性荷尔蒙明显上升。适当的做好阴道保湿(如使用局部保湿剂),性行为时使用润滑剂可以减轻症状。

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