锗元素的医疗应用与须知

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锗(Germanium) 是一种化学元素,它的化学符号是Ge,在元素表的序数是32。它是一种灰白色类金属,有光泽,质地坚硬,化学性质与锡相近。在自然界中,锗共有5种同位素,原子质量数在70-76 之间。它能形成许多不同的有机金属化合物,例如四乙基锗及异丁基锗等。在地球表面上,锗的蕴藏度在地壳上相对较高,但由于矿石里很少含有高浓度的锗,所以它在化学史上发现得比较晚。这种微量元素本来就存在环境中,在一些植物像是人蔘、大蒜中也可发现锗。

受访者/ 台北荣总内科部临床毒物与职业医学科主任杨振昌医师

2007 年估计全球锗的终端应用为:光纤系统占35 %,红外线光学占30%,聚合催化剂占15%,电子和太阳能发电占15%,余下的5 %为冶金及化学治疗。锗最常用在半导体之中,被用来制造晶体管,但也在医疗上被当做医疗辅助工具,像是磁振造影、红外线仪器等。然而全球「锗」的资源缺乏。根据调查数据显示,全球已知的「锗」储量仅8,600 吨,而且全球分布主要集中在中国、美国和俄罗斯。其中分布最多的国家是美国,储存量约3,870 吨,占全球含量的45%;其次为中国,占全球储存量的41%。

近年来有许多报导都表示锗有促进血液循环与健康的疗效,像是会释放电子,让负离子中和人体的阳离子,缓和氧化作用,或被认为有抗癌或治疗疾病的效果;但最近几年的临床医学研究发现,正常人体中,并不会缺乏此类的微量元素。不过在现代工业文明的环境下,人体长期受到化学污染,因此日本从上世纪70 年代开始,流行以膳食补充品的方式摄取锗,认为补充这种微量元素有助于身体机能的健康,像是针对爱滋病或癌症治疗的膳食补充品。但相关疗效目前仍须更深入的研究;且如果是以食用的方式来治疗疾病,目前国外已有几十个案例都因为吃了含锗的膳食补充品而造成急性肾衰竭、肾脏纤维化、肝功能异常以及贫血等症况,少数案例还会造成神经及肌肉的障碍。基于服用锗的膳食补充品并无明显疗效且很可能有害,因此医师并不建议把锗做为保健营养品食用。

目前最盛行的锗的用法仍是透过皮肤接触的穿戴使用,此种用法基本上安全无虞,因为不管是锗、钛、铜或是银,并不会造成全身健康的不良影响;至于会不会造成皮肤的过敏,则与材质较为相关。建议民众如要使用相关产品,应该要选择材质好、较稳定单纯的金属制品,像是银、铜、锗等,这样配戴时的安全性才会更高。而如果要使用复合金属制品,最好选择经过特别研发材质包覆、品质较为优良的锗钛手环,才不会有健康危害上的疑虑。

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